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用航空里程数在机场买东西

来源:商业周刊 作者:未知 2015-02-14 【评论一下】 【创业论坛交流

联合航空的会员可以用里程数在机场购买食品和饮料 
兑换率设定为每美元约143英里,但并非固定兑换率  

现在使用飞行常客里程数,还有什么东西是买不到的?从厨房用具,到慈善捐款,再到全包假期,航空公司一直在持续扩充奖励清单——想方设法地避免赠送更多免费机票。从11月17日开始,联合航空(UnitedAirlines)将采取下一个合乎逻辑的步骤:其里程奖励计划(MileagePlus)的9500万名会员可以使用里程数代替现金,在该公司的新泽西州纽瓦克机场购买食品和饮料。  

联合航空已经将兑换率设定为每美元约143英里(约230公里)。它不是一个固定兑换率:如果旅客想从这家航空公司购买143英里的飞行距离,他或她就需要支付5美元。在C航站楼的Saison法式餐厅,一盘喷烤沙文鱼(售29美元)需要花费4150英里,一杯赛德卡鸡尾酒(售14美元)需要花费2000英里。一瓶斐济水(售2.99美元)需要花费430英里。至于旅客是否认为这笔交易划算,那很有可能取决于他们本来就必须用掉多少里程。  

这项支付计划将依赖大约6000部摆放在航站楼周围的苹果iPad平板电脑。用餐时,旅客可以扫描登机牌以更新航班信息和登记通知,然后选择用钱还是用里程数买单。该航班楼商铺的运营商OTG管理公司(OTGManagement)表示,在未来12至18个月,同样的支付选项将推广至航站楼的零售和免税商店。OTG公司创始人兼首席执行官里克•布拉特施泰因(RickBlatstein)声称,到2016年,旅客可以使用里程数,购买在纽瓦克机场最大航站楼出售的任何商品。他补充说,该公司正在跟其他航空公司商讨类似计划。  

这项支付方案是航空公司忠诚度计划的一个自然延伸。随着奖励飞行里程的信用卡迅速普及,再加上其他数不胜数的里程奖励项目,会员们的里程余额不断膨胀。与此同时,航空公司根本无力赠送如此多的免费机票,这也是预定奖励机票的过程为什么比通过机场安检还无趣的原因之一。航空公司希望心怀不满的飞行常客使用其积累的里程数做一些其他事情——只要不是免费坐飞机就行。因此,作为一种虚拟货币的飞行里程数,需要迁移到现实世界,让人们用它来购买食品、饮料和其他免税商品。  

这栋航站楼对每个人实施单一的里程价格,目前是这样。网上的政策则有所不同:联合航空为特定客户提供在其数字媒体商店下载音乐和电影的折扣,以及酒店奖励积分。随着时间的推移,联合航空很可能会改变里程价格来刺激兑换,或者诱使客户购买折扣机票——就像商家鼓励顾客用现金购物一样。OTG公司一位发言人表示,联合航空的管理人士目前不便讨论纽瓦克机场的支付计划。  

航空业顾问公司IdeaWorks的总裁杰伊•索伦森(JaySorensen)表示,旅客使用飞行里程数购买东西的随意度,很可能将远远大于他们使用现金的时候,他们不会停下来去计算自己正在花费的里程数究竟能兑换多少美元。“要是每个人都想成为一位精明的消费者,”他说,“谁会在机场花费14美元购买一杯鸡尾酒呢?”撰文/JustinBachman编辑/杨贵翻译/任文科

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